Albert Le Grande's Lives of Saints of Brittany
(Les vies des saints de la Bretagne Armorique)

Rough translation of
Life of St_Armel from Les vie des saints by Albert Le Grande

THE LIFE OF SAINT ARMEL OR ARZEL, Abbot and Confessor, 16 August

I. St. Armel, what Breton called Arzel, was born in cantref Pen Ychen (Roman Bovium - now Cowbridge approximately 11 km west of Cardiff in the Vale of Glamorgan (see the Llandaff Charters: "Pen Ychen" - corrupted to Pennohen) in the Isle of Britain, the same place as St. Pol de Leon, about the year of grace 482. under the pontificate of Pope St. Simplicius (468 to March 10, 483) and the Eastern Roman Emperor Zeno (474 to 475; 476 to 491) and reigning in Brittany was King Hoel I (since he was born in 491, it would have been his father Budig II, Emyr Llydaw).

His parents, as most nobles in the country did, sent him to school at the Monastery of a holy saint (Llandough - Welsh: Llandochau Fach - founded by St. Dochau in the Vale of Glamorgan) in which young children were boarded. Armel soon surpassed them in learning and science. He cherished all the virtues and with humility performed all the menial and disgusting tasks. He was assiduous in prayer, temperate in his life, modest in its clothes, soft & benign in his conversation, charitable towards his neighbor, compassionate of their infirmities, chaste of soul and body, patient when abused, in obedient to his superiors, respectful toward his elders, and, although still only a lay student, was equal in virtue and perfection of the oldest and most perfected monks of the Monastery.

There was one of his classmates who had been detained a long time with an annoying fever, but his mind was more cruelly tormented by a great temptations, which he had not been driving away with prayer, or fasting, or tears or other spiritual remedies. One day when he walking in the company of other pupils thought that by touching with devotion the edge of the robe of St. Armel he might be healed. When his fever lifted and his temptations vanished, he gave thanks to God and to Saint Armel, who begged him not to tell anyone.

II. Having completed the course of his studies, he returned to his parents, and with their consent, joined the priesthood, and, having moved up the sucessive grades, sang Mass. He lived for some years as a secular priest, talking soberly of his heritage and giving the surplus to the poor. But God, who wanted to be served in the state of evangelical perfection, gave birth to him in his soul a great desire to abandon the world. Just as he was entertaining this thought, he entered the Church, as the Deacon sang the words of the Gospel where Jesus said, 'Whoever wishes to be a true disciple must renounce everything he owns'.

He took these words as if they had beene uttered to him alone, and, having made his prayer, became all the more confirmed in his resolution. However, for fear of making the wrong decision and possibly choosing the kind of life which he already wished for, and thus be following his own will instead of God's, he went to the S. Abbot at the monastery where he had studied. He was called Caroncinalis, a close relative of S. Paul de Leon. Having recognized that his calling had come from God, this holy Abbot confirmed his desire and urged him to put it into execution.

S. Armel, having taken leave of his good Master, returned to his housecand to attend more freely to the service of God, resolved to leave his country, his parents and property, giving much of it to the poor.

But as he made preparations of his journey, God inspired many young men, with the same desire to go with him and live under his rule and discipline. So they crossed the Britannic Ocean and settled on the coast of Leon, in a haven called Aber Benoît (More likely it is Aber-Ildut (the port of St. Iltud) as this port is closer to Lampaul-Plouarzel, whereas Aber Benoît is 6.4 kilometers away), where he got off the ship, and, advancing along the ground about 2.5 km, built a small huts for himself and his colleagues at the place where, to present, is the Borough & Parish Church, which, in its name, called Plouarzel. There he remained until Jonas, King of Lower Brittany, was killed by the tyrant Comorre, who vexed and pillaged Leon

qui vexoit & pilloit le Leonnois, il se retira en France par devers les Roys Childebert de France & Judwal de Bretagne, lesquels, avertis de la sainteté de sa vie & des grands miracles qu'il faisoit, luy avoient écrit, le prians de les venir trouver & amener avec luy quelques uns de ses Disciples. III. Le Saint fut bien receu du Roy Childebert, lequel se délectoit extrêmément en sa conversation & le fit de sa maison & de ses domestiques, suivant ses salutaires conseils és plus importantes affaires qui concernoient le gouvernement de son Estat & le regle- ment de sa Maison, en laquelle il demeura sept ans, au bout desquels il demanda congé de se retirer, ne pouvant plus suporter la haine & la jalousie que luy portoient les Courtisans, à cause de l'estime que sa Majesté faisoit de luy. Il fut plusieurs fois refusé; enfin, son importunité l'emporta, & quitta la Cour du Roy Childebert pour retourner en Bretagne, non plus à Ploiiarzel, mais en un lieu que le Roy Judwal luy avoit donné, distant de Rennes de trois lieuës. Comme il prenoit congé de ces Princes, il guerit un paralytique qui luy demandoit l'aumône ce qu'ayant esté rapporté à un aveugle qui demeuroit là auprès, il se vint jetter aux pieds du Saint, qui luy fit le signe de la Croix sur les yeux & l'illumina. Le bruit estant semé en Bretagne qu'il s'en retournoit, les chemins par où il devoit passer furent bordez de malades, qui se faisoient porter en des litieres & branquarts pour estre par luy gueris, auxquels il rendoit la santé par le signe de la Croix &, passant par un Village où il ne se trouvoit point de bonne eau, il posa son baston en terre, &, après avoir fait Oraison, le retira, &, incontinent, il parut en ce lieu une source de bonne eau, laquelle n'a depuis cessé de couler, & s'apelle la fontaine de saint Armel. (1) C'est plutôt à VAber-Hdut que saint Armel a dû débarquer, car ce petit port n'est distant de Plouarzel que d'une lieue, tandis que l'Aber-Benoît en est eloigné de plus de quatre lieues. – J.-M. A. (2) Ce prince s'appelait Jona il n'est pas certain qu'il ait été tué par le tyran Conomore; celui-ci à la mort de Jona épousa sa veuve, fut régent pour le roi Judwal, gouverna d'abord ses propres possessions et celles de son pupille avec sagesse et modération mais quand il fut devenu par sa cruauté, le fléau de sa propre famille et la terreur du pays, on lui attribua des crimes dont il était peut être innocent. A.-H. T.

IV. Arriving at the land that King Judwal had given him, he built an oratory and a few cells for himself and some other clerics who came to this place to serve God under his guidance and direction. They lived in common alms and the charity which their faithful neighbors provided, and as a reward, they were instructed and confirmed in the Faith by their preaching, and by fulfilling the directives of their church, God performed many miracles by their sanctity, healing the sick in his name, so the door of their church contantly continually filled.

One day, St. Armel was walking in the outside and a woman, oppressed by a stream of blood, approached him, and having touched the hem of his robe, was healed. There was in these neighborhoods a horrible dragon, who had his cave in a small mountain, near the river Seiche, which carried on a great havoc in the surrounding country. St. Armel, regretting the damage that it caused to the peasants, prayed God to deliver them from this calamity, and the next day, having celebrated Mass, he put on his chasuble, then rode to the cave of the monster, which he commanded from God to leave. The dragon complied which he did, so he bound it with his stole and dragged him along the side of the river into his cave in the mountain and commanded the river to drown him. It is recorded that the road or path by which the holy man dragged the monster through the mountain is named Mount S. Armel which appears to be dry & barren, with where no grass grows.

V. God, wishing to reward his long work revealed to him the day of his happy demise. He gave thanks to His Divine Majesty, and gave notice to his religious followers, urging them to persevere constantly in their holy vocation and took them in confessio. The next day he celebrated the divine mysteries before all the people, and, after giving them the Benediction, took leave of them, devoutly receiving the last rites, waiting a few hours talking with God in devout contemplation and gave up his spirit to the happy hands of the Creator on the 16th of August 552. (Since Conmore was killed in batte in 555, this date is too early. The date 570 is given in Lives of the British Saints. This would make his age 88 at his death.)

His disciples washed his body and honorably buried him in his monastery, where the miracles God have continued to from his grave and his parish where his holy relics are kept three hours ride fom Rennes. It is devoutly visited the pilgrim, and the city of Ploërmel at in the diocese of St. Malo, bears his name, the Parish Church of that city is dedicated to the this holy confessor.

Cette Vie a esté par nous recueillie de l'ancien Breviaire de Leon, qui en a l'Histoire en 9. Leçons, le 12. Aoust, le Proprium Rennois, le 16. et les anciens Legend. MSS. de Leon, le Follcoat, Saint Armel de Ploarmel et Ploûarzel. ANNOTATIONS. LA TOPOGRAPHIE DANS LA VIE DE SAINT ARMEL (A.-M. T.). ONSIEUR DE la. BORDERIE indique avec précision le pays où est né saint Armel Pen-Ohen, dit-il, est « dans l'île de Bretagne, dans la Cambrie, dans le Clamorgan, dans cette sorte de péninsule du Clamorgan formant la partie méridionale de ce comté, comprise entre la rivière du Taf (vers Cardiff) et celle de Neath, péninsule où existait une ville romaine appelée Bovium (aujourd'hui Boverton) en sorte que, cette presqu'île formant comme un large promon- toire appelé en breton Pen (tête), combinant ce mot avec le nom de la ville, on appela cette région en latin Caput Bovium et en breton Pen-Ohen, qui signifie à la lettre tête, pointe, promontoire des Bœufs. » J'avais déjà cité dans une note à la Vie de saint Pol (p. 98) la partie essentielle de l'indication topographique qui précède, mais je crois devoir être ici plus complet, car dans une note à la Vie de saint Armel M. de Kerdanet s'exprime ainsi « Nous avons omis de dire que nos légendaires se sont trompés relativement à Pennohen. Il n'y a jamais eu de province de ce nom dans la Grande-Bretagne; mais on y connaissait celle de Pen-Givent, qui comprenait les comtés de Glamorgan, de Brecknock, de Monmouth et d'Héréford, dans le South- Wales, ou Galles du Sud. » On voit qu'il y aurait dans ces deux données géographiques plus qu'une différence de nom le Pen-Ohen des vieux légendaires, parfaitement reconnu par M. de la Borderie, n'est qu'un pro- montoire faisant partie du Clamorgan, tandis que le Pen-Gwent est une vaste province dans laquelle le Clamorgan n'est lui-même qu'une faible partie, d'après M. de Kerdanet qui n'était nullement autorisé par conséquent à révoquer ici en doute l'affirmation des légendaires, tant pour la Vie de saint Pol que pour celle de saint Armel qui, nous l'avons vu, sont nés tous deux à Pen-Ohen. Il en venait aussi, le chef de la pieuse colonie dont faisait partie saint Armel, et que View 424 sur 1190 LA VIE DE S. ARMEL. celui-ci n'eut point à quitter à son départ, quoi qu'en dise Albert Le Grand, puisque Caroncinalis ou Carenkinal (comme l'appelle M. de la Borderie) émigra lui-même en sa compagnie. Nous nous tromperions si nous voyions seulement dans leur départ le projet d'aller chercher pour un groupe d'ascètes une retraite profonde; d'après Pierre Le Baud (Hist. de Bretagne, p. 65) « Carenkinal était un homme très puissant qui passa la mer avec multitude d'autres. » M. de la Borderie ajoute « Outre les laïques qui le suivaient, cette émigration comprenait une nombreuse troupe de moines ayant à sa tête un pieux abbé appelé Arthmaël (Arzmaël), nom qui est devenu en breton Arzaël ou Arzel, et en français Armel » (1). Le séjour du saint à Plouarzel fut-il de longue durée? M. de la Borderie répond « A peine fondé le plou qui porte son nom il en laissa le gouvernement à Cat-enkinal et partit pour les rives de la Seine. » Mais le docte historien n'admet pas que le motif de ce voyage fut un appel du roi de Paris et il dit « Très probablement Arzmaël fut envoyé vers Childebert soit par Withur, soit par Paul Aurélien, pour quelque mission relative à l'administration religieuse ou temporelle du Léon. Sa sainteté et sa simplicité charmèrent le roi qui, voulant le retenir dans ses états, lui donna une paroisse située au diocèse de Rennes où Arzmaël connu là sous le nom d'Armel vécut assez longtemps. Ce domaine est à quatre lieues au sud de Rennes, situé au bord de la rivière de Seiche, couvert de bouquets d'arbres, et appelé à cause de cela les Boschaux. Armel établit là un monastère qui combla le pays de bienfaits spirituels et temporels. Bientôt, ne pouvant y satisfaire sa soif de solitude, il laissa ses moines; il s'enfonça dans la forêt de Brecilien et y fonda son troisième monastère dans le voisinage duquel des familles gallo- romaines, toujours plongées dans le paganisme, durent à son zèle de connaître et d'accepter la foi chrétienne. Ces nouveaux convertis vinrent habiter dans son voisinage, attaquèrent la forêt, y firent de larges défrichements, si bien qu'au lieu de fonder simplement un lann comme il en avait eu l'intention, il se trouva être le créateur d'un plou, d'une colonie civile, Plou-Arthmel, Plou-Armel, aujourd'hui Ploërmel. Cette dernière création ne lui fit pas oublier les Boschaux il retournait de temps en temps près des moines de cette abbaye et prolongeait son séjour auprès d'eux, mais il préférait cepen- dant son dernier monastère et l'on croit que c'est à Ploërmel qu'il mourut, cependant l'on voit toujours son tombeau dans son église qui s'appelle Saint-Armel des Boschaux. Sa mémoire y est toujours bénie et l'on y garde surtout le souvenir de ses bienfaits non seulement il rendait la santé aux hommes, mais il guérissait de différentes maladies les pauvres animaux eux-mêmes. Nous aurions voulu renseigner nos lecteurs sur l'état actuel des reliques de saint Armel. Celles qui étaient conservées dans l'église de Plouarzel ont été consumées avec leur reliquaire dans l'incendie de 1898. L'église de Ploërmel a-t-elle été plus heureuse? Nous avons voulu le savoir, mais nos investigations sont restées sans résultat. Comme on le verra tout à l'heure, au milieu du xvue siècle, l'église de cette ville octroya une partie de son trésor à une paroisse où saint Armel a marqué son passage par un prodige. Dans le récit d'Albert Le Grand on lit en effet les lignes suivantes « Passant par un Village où il ne se trouvoit point de bonne eau, il posa son baston en terre, &, après avoir fait Oraison, le retira, &, incontinent, il parut en ce lieu une source de bonne eau, laquelle n'a, depuis, cessé de couler, et s'appelle la fontaine de saint Armel. » · Ce village s'appelle Loutehel, et il a pris saint Armel pour patron. M. l'abbé Guillotin de Corson dit dans le Poitillé de Rennes (tom. V, p. 106) que la fontaine est un petit monument restauré depuis peu avec goût et orné d'une belle statue représentant le saint qui fit jaillir cette eau miraculeuse, eau qui jamais n'a tari, disent les gens de Loutehel. Le 16 août (fête de saint Armel), la veille et le dimanche suivant, les pèlerins vont tous se laver à la fontaine. (1) En latin Armagillus. View 425 sur 1190

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